Dat boek is nu gesloten (De val van Tenpages.com)

Tenpages.com, hét online platform voor (beginnende) auteurs, heeft het niet gered.

2000 aandelen

Twee jaar geleden plaatste ik de eerste tien pagina’s van mijn boek Je kan er maar beter om lachen op TenPages.com. De bedoeling: 2000 aandelen verkopen, dan zou mijn boek worden uitgegeven door een ‘gerenommeerde’ uitgever. Lezers van mijn columns en blogs – maar ook onbekende weldoeners – kochten massaal aandelen.

Je kan er maar beter om lachen!Binnen drie weken was het boek ‘uitverkocht’. Samen met Tenpages.com voerde ik gesprekken met House of Books en Karakter (en al eerder met Sijthoff) waarbij de boodschap steeds dezelfde was: “We vinden je een leuke auteur, maar je hebt het verkeerde boek geschreven.” De een wilde dat ik er een thriller van zou maken, de ander een soort literaire smartlap.

“Schrijf eerst maar een ander boek!”

Kill your darlings

Maar ik kon toch niet zomaar een ander boek schrijven? De aandeelhouders hadden ingezet op dít boek, op deze synopsis en deze opzet. Een boek met humor, gebaseerd op de blogs die ik de afgelopen vijf jaar schreef. Dan kon ik daar toch niet zomaar een thriller van maken? En wie moest ik dan in hemelsnaam (laten) vermoorden? Mijn man? Ook een manier om het principe van Kill your darlings toe te passen.

Kleine uitgever

Uiteindelijk koos ik voor een kleine uitgever die mijn boek wél zag zitten. We gingen aan de slag en het resultaat mocht er zijn. Maar toen kwam toen het volgende probleem: zo’n kleine uitgever heeft macht noch middelen om zo’n boek in de boekhandel te krijgen. Geen folder, geen mogelijkheid om te onderhandelen. Niets.

Ik had eigenlijk nog mazzel

Het boek verkocht uiteindelijk aardig. Mijn ‘bekendheid’ als blogger en columnist waren in mijn voordeel maar het was – al met al – niet helemaal hoe ik me het had voorgesteld. Bij andere TenPages-auteurs was het probleem nog groter. Soms vónden ze niet eens een uitgever. Ook geen kleine. Hierop besloot TenPages.com  zelf boeken uit te gaan geven, waardoor het platform in feite een soort gesubsidieerde vorm van eigen beheer werd.

“Het idee was mooi maar de ‘gerenommeerde’ uitgevers zaten helemaal niet te wachten op fröbelende auteurtjes met een zak geld!”

Ondertussen hadden ze bij Tenpages.com last van de recessie. Ze hadden het economisch klimaat niet mee, ze hadden de boekhandels niet mee en ze hadden vooral de (grote) uitgevers niet mee. Dat was míj in elk geval wel duidelijk.

De val van Tenpages.com

En dus viel het doek. Jammer. Heel jammer, voor alle mensen daar die geloofden in het platform en er zo hard voor hebben gewerkt. Jammer ook voor investeerders en auteurs die nu hun geld kwijt zijn. Jammer, met andere woorden, voor ons.

Samenvattend?

De kloof tussen het crowdfunding-ideaal en de harde uitgeversrealiteit was gewoon te groot. De brug Tenpages.com niet sterk genoeg. Dit verhaal is afgelopen. Maar de vraag blijft: wie beslist er nou eigenlijk in boekenland?

Meer lezen? Op www.esthervuijsters.nl gaat het vandaag over de perverse prikkel van de Blogger.