Wie had het eerst seks op aarde?

Dagmar van der Neut geeft in haar boek “Het beest in ons” antwoord op deze vraag.

“De meeste mensen zijn het er wel over eens dat seks iets te maken heeft met geslachtsdelen,” schrijft ze. “Maar er is een behoorlijk grijs gebied.” Inderdaad, want is orale seks nou wel of géén seks (Bill Clinton van niet). En is zoenen al seks? Misschien hoef je elkaar wel niet eens aan te raken om feitelijk seks te hebben. (cyberseks, twitterseks)

“Seks voert terug naar de allerkleinste bouwstenen van het leven, maakt de aarde tot de bruisendste en kleurrijkste planeet van het universum, en raakt de essentie van wie wij zijn.”

Definitiekwestie

Maar seks is meer dan een definitiekwestie. Het is, zegt Dagmar, óók iets biologisch. Biologen spreken van seks als er tussen twee organismen genetisch materiaal wordt uitgewisseld. Dat klinkt niet erg romantisch, maar het is wel duidelijk. Wie zei er trouwens dat seks romantisch moest zijn?

E.T. Kloon home

Staat seks dan dus gelijk aan voortplanting? Nee. Want het grootste deel van de wereldbevolking (organismen die je alleen met een microscoop kunt waarnemen) plant zich namelijk nog steeds voort zonder fysiek contact. Bacteriën en schimmels klonen zichzelf. Ze handelen de boel alleen af en er komt geen partner aan te pas.

Oerseks

In den beginnen (zo’n 4,6 miljard jaar geleden) was er oerseks. “Dat was een behoorlijk duister en haast necrofiel gebeuren” schrijft Van der Neut. “Zo’n bacterie koppelde zich namelijk behoorbeeld kortstondig aan een dode soortgenoot en nam stukjes DNA van hem over.” Niet bepaald een liefdevolle daad.

Uit deze oerseks zijn uiteindelijk nieuwe, hogere levensvormen ontstaan. En die hogere levensvormen, die waren dan weer dol op SM. De een viel de andere aan, drong hem binnen of probeerde hem zelfs op te eten. Met soms symbiose tot gevolg; versmelting waarbij beide organismen in leven bleven. Uiteindelijk leidde zo’n versmelting tot wéér een hogere levensvorm.

Het beest in ons

Hoe het uiteindelijk tot ‘de mens’ kwam mag je zelf lezen in “Het beest in Ons” van Dagmar van der Neut. Maar ik kan je alvast vertellen dat de weg er naar toe een lang, bijkans gruwelijk maar vooral érg grappig verhaal is.

Dagmar van der Neut. Het beest in Ons. Liefdeslessen uit het dierenrijk. Thomas Rap.